DiGiCo

英国除了悠久的历史文化与非凡的艺术魅力,蜚声世界的还有各类高端品牌。把品牌放在遥不可及的地方并非我们的初衷,透过几场大型演出,我们试图来体验这个舞台背后的哲学,以及这座城市赋予他们的独特品味。希望越来越多习惯随波逐流的企业开始相信,其实做自己才是更值推崇的宝贵信条。
   对于DiGiCo这个品牌的调音台,也许很多人都认为她仅仅是基于Stealth技术产生的,但是关于DiGiCo10年,20年,40年背后究竟书写了怎样的调音光普?有幸采访了其市场总监James Gordon,揭开了其调音历程。
蓦然回首
1972年,Sound Out实验室由创始人Todd Wells怀着坚定的信念——为了追求更好的工作室调音台开始了音频发展路程,大约在1979年前后,市场变得紧缩,公司之间的竞争变得十分激烈。公司将生产的重点转为大型调音台产品,并提出将公司名称改为Soundtracs。Soundtracs如今已有40年的历史,整个研发团队都致力于数字调音台领域探足。20世纪90年代,家庭录音热潮兴起,公司开始进军后期制作市场,由生产半专业调音台过渡到高端录音控制台的研发。1992年,Soundtracs开始了第一台数字调音台Virtua的研发。Virtua是一台突破性的控制台,开创了首次采用SHARC DSP技术的专业音频产品。Gordon先生表示,“Virtua的诞生,为公司在市场上奠定了坚实的基础。这是一款激动人心的产品,然而遗憾的是,该技术的小型调音台在当时并没有得到应有的关注。”2002年,DiGiCo收购Soundtracs,DiGiCo开始了另一个10年的调音光谱。
   2012年,DiGiCo迎来了的历史上三个里程碑式的时刻:Soundtracs实验室成立40周年,数字调音台诞生20周年及DiGiCo品牌创办10周年。
风雨兼程
随着技术的日新月异,企业也会面临越来越大的挑战。“DiGiCo是业内首家将触摸屏内置到调音台的公司,而且是在iPhone还没有兴起的时代。对于产品本身,要得到大家的认可,最好的方式是与技术接口。当时提出触摸屏这个创新的举措,我们很担心会面临巨大的失败,但是最后我们证明了它们是可靠并且顺应市场发展的。”Gordon先生表示。 对于Gordon先生来说,他印象最深的还是公司在20世纪90年代初关于数字调音台的研发,Virtua和市场的反响。1996年,这是一个不平凡的日子,Soundtracs的研发团队想证明调音台可以不依靠DSP技术,仅通过单一FPGA(现场可编程门阵列)就可以处理相关的音频,因为他们相信DiGiCo是唯一能够驾驭和利用这种快速的处理器的调音台公司。如果你看看SD9控制台,它常被误认为具有48个通道。事实并非如此,因为所有通道都可以是单双声道或完全是立体声,这意味着当您使用立体声处理时不会丢失数据。实际上,控制台可以和48个立体声通道进行混音,等同于96个通道的处理。 FPGA(现场可编程门阵列)是一个长期的发展计划,自2008年以来,我们已经看到了在这方面的投资和努力的付出是值得和有回报的。
无冕之王
在DiGiCo这个品牌诞生之前曾出现了一次动荡。Gordon 先生回忆说,“20世纪90年代末期,后期制作领域的预算面临消减,大型调音台的销售量开始下滑。公司在这个时候遇到了瓶颈,于是,Gordon先生和Soundtracs团队对Soundtracs进行了整改,DiGiCo收购Soundtracs,扭转了公司的命运。”2002年,DiGiCo 以D5为现场调音台及其同音频传输链两端的交流方式都带来了革新。DiGiCo一直走在时代的前端,赋予D5基于强大的数字信号处理器并使用高级的Soundtracs硬件与软件,同时让其具备现场调音特性,DiGiCo创建了世界上首款真正的开放式调音系统。“我们培养工程师利用数字调音台进行现场混音,伦敦举行的LIVE 8(世界巨星扶贫义演)就是D5成功的例子,现场所有的控制台都可以非常迅速的切换舞台音源信号。整场活动进行得非常顺利,D5因而在市场上建立了领导者的口碑,为市场掀起新一轮的变革。”Gordon先生表示。
而SD5的问世经过了十年的时间,是一款为了纪念D5为起点的产品。SD7也是一个创举,使用了最新的高性能超级FPGA技术,处理能力是D5Live的8倍。随着其取得的成功,DiGiCo再一次倾其所有推出了SD8调音台,而这一举动冒着巨大的风险。“2008年的全球金融危机,让欧洲的经济衰退,零部件的供应也已有六个月的短缺,我们计划生产500台SD8,并签署了零部件采购协议。”这一决定对于DiGiCo来说是一次考验。 “我们赌上了所有东西,甚至包括股市里的所有资产来做SD8业务,”Gordon先生说道,“最后它成功了,并受到了市场的热捧。”
   当前,DiGiCo已成为行业中一股不可忽视的力量,并有足够的实力去扩大其经销、市场及研发业务。在SD8之后,陆续推出了SD9、SD10、SD11等数字调音台,并对其一系列为广播和剧院市场量身定制的软件进行了升级。
  “作为单一的产品,我认为我们的控制台是国际公认的。今年我们推出了UB MADI转换器,它是一款外形很小的装置,可以插入任何一台笔记本的USB 2接口,接收和刻录I / O 48个通道的声频流。该产品在发布时,很多人质疑USB2是否可以载入这么多渠道。但是当我们有超过1000件的出货量和产品被被客户广泛使用时,我肯定了我们自己的实力。”
DiGiCo成了无冕之王。
行者无疆
作为调音领域的知名品牌,DiGiCo拥有一个强大的全球营销网络。DiGiCo在远东,欧洲、美洲、亚洲都有稳定的客户群。DiGiCo乘大西洋的海风,一路高歌中国市场,与华汇音响顾问有限公司的合作一直十分良好,取得了很大的成功。
“对于我们来说,建立一个长久稳定的品牌,首先要学会聆听客户的意见,其次是要对自己所坚持的事情怀抱激情和热情,不断激励自己前进,并坚信未来我们可以做得更好。”Gordon告诉笔者。
结语与Gordon的交谈中,笔者被那份自信与激情所感动,他们用自己独特的方式走出一条属于他们的调音之路,希望我们赶在2012年完结前说声“生日快乐”,我们期待DiGiCo能书写更多辉煌事迹。via《世界音响》
有人说,它的道路,是由一位穿牛仔靴的男子开创的,而另一些人则认为它的调音台都是基于Stealth技术生产的,我们所知道的是它已经度过了十年的光景,它的名字叫DiGiCo。
在英国的切斯顿小镇,正在举办一场派对。与众不同的是,这场派对到目前为止已经持续了十年,并且随着时间的推移变得愈发热闹。派对的主办者都是专业音频行业中的熟面孔,他们对行业早期的历史记忆犹新,并认为行业发展至今依然充满着乐趣和机遇。如果将“真人秀”的摄影机镜头对准音频行业,这些DiGiCo公司的明星一定会脱颖而出。
这个传奇的故事要从前任执行总监Bob Doyle、营销总监David ‘Webby’ Webster走近DiGiCo公司的前身——Soundtracs说起,他们二人拥有同公司技术总监John Stadius相同的信念,就是打造引领和塑造未来的产品。经过这些年发展,公司的管理权交给了同样拥有明星气质、才华出众的新执行总监James Gordon,而现任运营总监Helen Culleton和市场协调员Maria Fiorellino也为公司带来了源源不断的活力和欢乐。
“我们与众不同,因而常常能够从行业中凸显出来,”Gordon先生向我们解释了原因,“公司现已成为最后一家独立的调音台制造商,这点时时刻刻都在提醒我们:为什么我们当中的大多数人选择进入这个行业?其原因不是为了挣大钱或穿名牌西装,仅仅是因为我们对行业的热爱。”
他补充说:“我们团队中的每个人都是独特的,拥有不同的兴趣、不同的背景,甚至连年龄层都不同。而我其实划分在年轻人那组…”David Webster笑着打断他,说道:“他喜欢和大人们混在一起,”Gordon回应道:“是啊,我喜欢和老年人在一起,这让我看起来更年轻。”
任何一位跟DiGiCo团队打过交道的人都已经对这类玩笑习以为常,就算在公司的总部也是如此。董事会成员的谈话总是少不了朋友之间的玩笑,一会称赞一会讽刺,接着又灵机一动想出了个新点子,并拍摄下这篇文章附带的照片。
这张照片无疑会让人们联想到BBC著名的电视节目《英国疯狂汽车秀》。不难发现,电视节目中的大嘴主持人与DiGiCo团队核心成员间有着不少的相似点:David Webster就是公司中的Richard Hammond,而James Gordon则勉强承认将自己同Jeremy Clarkson划等号是有一定道理的。当记者将DiGiCo团队中沉稳持重,且对捕鱼十分痴迷的技术大师John Stadius比为James ‘Captain Slow’ May时,换来了哄堂大笑。那么Helen Culleton呢?或许很像试车手Stig?
谈话或许带有调侃的意味,但这都是建立在大家几十年来彼此深厚的敬意之上的。特别是Stadius先生,他有着非凡的职业生涯,然而在1978年他大学毕业加入该公司时,仅仅认为这是一份临时的工作。“我那时打算去加拿大取得一个新的学位,”他回忆说道。
DiGiCo在过去的十年间取得了突出的成就,这使得人们很容易忘记Soundtracs这一品牌,它是Stadius先生参与数字革命的起点。事实上,这家公司今年要为三个纪念日庆祝——DiGiCo品牌创办十周年纪念、Stadius先生全身心投入数字市场二十周年纪念,以及前身Soundout实验室于1972年首次提出业务设想至今四十周年纪念。“它最早于1972年由Todd Wells和Dave Street创办,”技术总监解释道。
疯狂汽车栏目写真秀
之后便是Soundtracs时代的开始,他接着说道:“大约在1979年前后,迪斯科市场变得紧缩,公司之间的竞争变得十分激烈。”Soundout实验室从那时起开始以Frunt品牌名称生产吉他放大器和小型调音台设备,此后,公司的德国经销商Peter Struven建议将生产的重点转为大型调音台产品,并提出将公司名称改为Soundtracs或许会更受欢迎。“他帮助我们开发出早期几台冠以Soundtracs商标的调音台,它们都内置在飞行箱中。我们曾有过这样的广告:Peter Struven站在调音台的旋钮上,说着德国话的广告语‘我站在了我的Soundtracs上!’”
随着公司的发展,它开始由生产半专业调音台过渡到高端录音控制台的研发上。最终,在二十世纪九十年代,随着家庭录音热潮的兴起,公司开始进军后期制作市场,一系列标有Soundtracs品牌的著名调音台随之出现,其中最值得提到的便是Jade和Solitaire。这一时代也见证了数字调音台研发的开端(1992年),这为今天DiGiCo调音台的辉煌打下了坚实的基础。
Soundtracs Virtua调音台
“Soundtracs品牌取得了很多独一无二的成就,”Webster先生肯定地说道,作为当时KlarkTeknik团队的一员,他成为了最有力的见证者之一。“然而在他们开发数字化设备之前我基本没有给予过关注,仅有的了解也是由于我作为音乐人参与录音涉及到的,而非来自商业的视点。”
这一切很快便得到了改变,在Soundtracs的历史上有三个里程碑式的时刻。第一个是吸收了当时全部数字研发成果的调音台的推出,该调音台被命名为Virtua,据Gordon先生称,“它是一款激动人心的产品,然而遗憾的是,这款技术先进的小型调音台没有得到应有的关注。”
不久之后,第二个重要的时刻随之而来——Gordon先生加入公司。“我于1997年初加入公司,”他回忆道,“那时没有人知道这个消息。他们将我领进演示室,要求我了解每一款产品,并表示将在三个星期后观看我的演示。”
“因此在这三个星期内,我一直耗在这间屋子里,与那些产品手册在一起——负责人每次只给我一本用户手册,因为他很怀疑我是否能将它们原样归还——然后考核的人员来了,要求我演示Solitaire设备,那算得上是我的一次遗憾,因为我的大部分时间都花在研究Virtua和Jade产品上……最终我通过了考验,并决心干好这份工作。即使在那时它也算得上是一家有趣的公司。”
最后,在慕尼黑AES展会上推出的触屏DPC-II产品成为了公司发展的一个分水岭。“整个行业突然间意识到了Virtua的价值,”Gordon先生热切地说道,“DPC-II是一款更好看的设备,它拥有多块触摸屏,而且距离Virtua的推出仅仅隔了18个月的时间。当时Bob Doyle穿着他的中长款外套和牛仔靴走到我们的展台前,以他典型的风格问道:‘这是什么?’”
那个时候,音频行业内很少有人享有像Bob Doyle这样高的威望,这个名字可以称得上是世界著名调音台品牌(KlarkTeknik– Midas)的代名词,然而此时,这款名为DPC-II的产品引起了他的注意,Webster先生——当时行业中标志性的Webby和Doyler团队中的另一份子——笑着回忆起当时的情况,“Bob喊道:‘Webby,过来瞧瞧这个!连我都能使用它!’”
他接着说道:“就是在那一刻,Bob看到了当时我们所经营品牌的未来。他已经看到了曙光,同时也设想到了今后几年可能要面临的阻力。那时我们还没有数字团队,甚至连想都没想过。”
然而,在DiGiCo品牌诞生之前还出现了一次动荡。最初,据Gordon 所说,DPC-II取得了“三到四年令人吃惊的销售业绩”,接着便出现了颓势。“在二十世纪九十年代末期,后期制作领域的预算面临消减,大型调音台的销售量开始下滑。这一趋势正好符合Todd Wells做出的决定,他计划将关注点转向其他的地方。”
此时,Bob Doyle和David Webster在推动数字进程上所做出的全部努力都成为了耳边风。当时他们接到了一个电话。“紧接着发生了一连串的事件,”Webster先生回忆说,“Soundtracs属于可编程控制器,它不会处理需要的数据,因此Todd打电话给我并说道‘你必须要接手这个摊子’。”
DIGICO SD Series调音台
Helen Culleton接着将故事讲了下去:“我同John一样,一直为这家公司工作。当我们起步时,公司只有四到五个人,女士需要亲手焊接印制电路板。之后,经过努力我们将公司提升至一个新的发展水平。但是此时我们遇到了瓶颈,所有的业绩都在下滑。对我来说,2002年是举足轻重的一年。”
最终,在Gordon先生和Soundtracs团队为发展做出的努力下,加之Bob Doyle和Webster先生认识到他们争取数字研发的目标已经实现无望,一家新的公司应运而生,它使用了崭新的名字DiGiCo来铭记这一改变。
“这是我生命中最忐忑的一次决定,”Webster先生宣称道,他同Bob Doyle成为了合租伙伴,并用这些年在同一间公司所积累的资源进行了一次冒险。“这真的非常奇怪,”他笑着说道,“即使我和Bob有着十分密切的合作关系,我依然没有期望同他一起居住!但是我们还是在一个屋檐下共度了四年半的时间!每次我们下班归来,我会去煮茶,而他则找来伏特加一起小酌几杯…这真像是电影《单身公寓》中的场景!”
然而,John Stadius找寻到了一个全新的、代表着发展趋势的研发方向。这是一款全新的现场调音台,他在脑海中已经为它取好了名字。“John想叫它为D5,因为它与英文单词Live押韵,”James笑着说道。
一个崭新的时代由此开启,但是所有权的改变并不意味着压力的消失。“我们直到2002年九月才推出D5,”Webster先生回忆道,“我们没有持续的收入来源,除非卖掉Soundtracs的产品。具体James是如何做的,我不知道,但是如果没有他的努力,就不可能有我们现在的一切。”
Gordon先生对此只有一个简单的答复,即他不得己而为之。“Bob跟我说,如果我们能将D5推向市场,那么在年底前我们就能销售出15台产品,因此我帮助了他。”面带狡黠的笑容,他补充说道:“事情办成后,我比他买的还要多。”
据执行总监说,2002年的Plasa展出“可能是我这辈子参加过的最好的展会。这是DiGiCo取得影响力的起点。我们取得了成功。”随着与一家英国租赁公司关于D5产品的关键协议的签署,新调音台的销售业务纷涌而至,DiGiCo已经走上了正轨。
据Helen说,公司“在不到一年间发生了翻天覆地的变化。我们从一所小房子搬进了当前的新总部,苏格兰的生产线也进行了精简——变化和发展都来得太快了。”
就在Doyle时代几乎要开启的时候,便被戏剧化的资方买断终结了。“2006年是关键性的一年,”Gordon先生解释说,“美国投资方为DiGiCo投资了四年,希望公司以他们的方式进行管理,但是双方没有达成共识。Bob被夹在中间,他希望双方都能高兴,然而结果却适得其反。公司需要一次变动。”
“公司所取得的业绩没有归属到付出汗水和时间的合适的人身上,反而落到那些不值得获取回报的人囊中,这似乎在道义上不合情理。因此,我们进行了抗争…”经过与原投资方长达数月的谈判,管理团队决定单干。James Gordon接任执行总监职务,而Bob Doyle退任联络性角色,之后便退休了。
“我们一起进行了管理层收购,并于2007年七月实现这一目标,”Gordon先生继续说道,“我们将自己的房子进行了抵押。而当Helen签署协议,并说道‘我们现在对50个人的抵押贷款负有责任’时,我们真的被触动到了。”
Bob Doyle迪拜展推广Digico D1
再一次,Stadius带来的技术革新坚定了团队赢得发展机会的信念。这项技术名为StealthDigital Processing,经过了五年时间的酝酿,从SD7开始,在其后的几年中成为了每一台DiGiCo SD调音台的技术基础。SD7于宣传为主的Plasa展会上露面,并作为对未来的一瞥置于玻璃盖保护之下,而后,公司专门占用了伦敦的塔桥,为其举办了一场豪华的派对。
接下来,Stealth系统取得了重大的成功,公司再一次倾其所有推出了SD8调音台。据Gordon说,这一举动冒着巨大的风险。“整个世界的经济都在衰退,零部件的供应也已有六个月的短缺,我们计划生产500台SD8,并签署了零部件采购协议。”这一决定对于新任执行总监的魄力是一次考验,他透露说在最后时刻,他联系了那位曾看到Soundtracs品牌潜力的人。
“我给Bob打了电话,告诉他我正考虑签署那份协议,”执行总监笑着说道,“我问他我打算这样做,他有什么意见?他仅仅告诉我:签下它。”这再一次证明了Doyle先生是正确的。“我们赌上了所有东西,甚至包括股市里的所有资产来做SD8业务,”Gordon先生说道,“它成功了——每个人都在谈论它,交易从此接踵而来。”
由此我们可以看出,在合适的时机推出合适的产品将会带来多么巨大的改变。当前,DiGiCo已成为行业中一股不可忽视的力量,并有足够的实力去扩大其经销、市场及研发业务。在SD8之后,制造商又陆续推出了SD9、SD10、SD11等数字调音台,并对其一系列为广播和影院市场量身定制的软件进行了升级。这家2002年成立的小型独立公司现已成为市场中的领导者。
收获了诸多成功,似乎很容易使得DiGiCo忘记了其根基,然而其最近推出的产品却否定了这一看法。2012年德国法兰克福专业灯光音响展会上,该制造商推出了SD5调音台——这是一款为了纪念起点的产品。“这间公司由D5起步,”Gordon先生说道,“现在到了该说谢谢的时刻,SD5就是饱含我们深厚敬意的产品。我想它应该会成为未来十年值得我们骄傲的作品。”
与此同时,DiGiCo团队成为了小镇最后的住户。“我觉得我们是,”Webster先生对此表示了认可。Gordon先生补充说:“我认为我们大家对公司充满热情。”那么这支团队有没有感受到成功所带来的压力呢?Webby代表团队做出了回答:“当我喝下第五杯伏特加马提尼的时候,感觉很轻松。”
DiGiCo生日快乐,祝愿派对永不散场
官方网站: http://www.digico.biz/
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